Vredesduif met olijftak in snavel.

Gaza-oorlog

5-5-2015 Ruim zestig IsraŽlische soldaten die vorig jaar deelnamen aan de oorlog in de Gazastrook hebben getuigenissen afgelegd over begane gruwelijkheden tegen Palestijnse burgers.

 

Breaking the Silence, een IsraŽlische organisatie van oud-militairen, heeft ruim zestig soldaten van de Israeli Defence Forces (IDF) gesproken die vorig jaar deelnamen aan de oorlog in de Gazastrook. Volgens de getuigenissen heeft het IsraŽlische leger nooit eerder zoveel munitie ingezet waarmee hele woonwijken werden weggevaagd. 'Militaire bulldozers bleven voortdurend rondrijden alsof de bestuurders in een zandbak aan het spelen waren', aldus een van de soldaten.

Aan de soldaten werd bij aanvang van het grondoffensief door de legerleiding verteld dat in het gebied geen burgers meer aanwezig waren omdat er vooraf strooibriefjes uit vliegtuigen waren gedropt en hulpdiensten telefonisch werden gewaarschuwd voor de komst van de IDF. 'Zullen de burgers terugkeren? Hoe zal de situatie zijn als we de strook terug binnengaan?', vroeg een soldaat aan zijn overste. 'Je zal geen burgers meer tegenkomen. Als je al iemand tegenkomt dan is dat een terrorist', kreeg hij als antwoord.

Achteraf bleken lang niet alle inwoners te zijn gevlucht. 'We kregen vervolgens de opdracht op alles te schieten wat bewoog. Er was sprake van een collectieve bestraffing van de burgerbevolking.' Tijdens de IDF-invasie werd er ook op grote schaal burgerinfrastructuur vernield. Volgens sommige getuigenissen werden huizen platgebombardeerd 'enkel en alleen om de IsraŽlische aanwezigheid in het gebied te demonstreren.'

Ook werden er in woonwijken wapens gebruikt waarvan de baan moeilijk te voorspellen is, zodat tankgranaten '50 meter naar links of 100 meter naar rechts' neerkwamen. De regels, zoals het afstand houden tot burgers als er wordt gevuurd, werden gedurende de oorlog versoepeld. En in twee gevallen, waarbij het leger reageerde op de dood of ontvoering van eigen soldaten, werden bijna alle regels losgelaten.

Volgens Yuli Novak van Breaking The Silence is er bij de legerleiding van de IDF sprake van een groot gebrek aan ethiek. 'En dan spreken we niet over een een paar rotte appels', aldus Novak. 'Als voormalig officieren en soldaten van het IDF weten we dat bij interne militaire onderzoeken de soldaten vaak als zondebok worden opgevoerd, in plaats van zich op het beleid te focussen.' Breaking The Silence pleit dan ook voor het aanstellen van een onafhankelijk onderzoekscomitť.

Wat de IDF zelf betreft is een dergelijk onderzoekscomitť niet nodig. De getuigenissen van de soldaten worden ernstig betwist, met name omdat Breaking the Silence geen bewijzen aandraagt voor de aantijgingen. Zvi Fogel, voormalig hoofd van de Zuidelijke troepen van het IsraŽlische leger, beschrijft de aantijgingen als 'vals'. 'Iedereen die de IDF valselijk beschuldigt van het begaan van moorden is het niet waard om een antwoord te krijgen', zei Fogel aan Army Radio in IsraŽl.

Oorspronkelijk artikel gepubliceerd in Ravage Webmagazine 4-5-2014

Bron: Ravage Webmagazine