Vredesduif met olijftak in snavel.

Bradley Manning

6-10-2011 Er is een protestbrievenactie gestart voor de soldaat Bradley Manning die al ruim een jaar vastzit voor het lekken informatie naar Wikileaks over de oorlogen in Afghanistan en Irak. Een voorbeeldbrief om aan de actie mee te doen treft u hier aan.

 

Manning zou 380.000 documenten over Irak, en 90.000 over Afghanistan overgedragen hebben. Daarbij documenten waaruit blijkt o.a. dat de VS meer dan een biljoen dollar heeft uitgegeven voor het doden van honderdduizenden mensen in Irak en Afghanistan.

De omstandigheden waaronder Bradley vastzit worden door de mensenrechtencommissie van het Duitse parlement een schending van de mensenrechten genoemd; Amnesty International spreekt van "mensonwaardig". Er is na twaalf maanden eenzame opsluiting zelfs nog geen officiŽle aanklacht tegen hem geformuleerd.

Als Manning daadwerkelijk verantwoordelijk voor het lekken van het zogeheten Collateral Damage-materiaal is, heeft hij oorlogsmisdaden aan het licht gebracht. Klokkenluiderbescherming is een randvoorwaarde voor het functioneren van een rechtstaat. "Klokkenluiders zouden bij uitstek beschermd moeten worden tegen foltering en onrechtmatige vrijheidsberoving."

Manning was een van de 241 kandidaten genomineerd voor de 2011 Nobel Vredesprijs.

Meer info: en.wikipedia.org/wiki/Bradley_Manning

Voorbeeldbrief:

Hon. Mr. John M. McHugh
Secretary of the US Army
101 Army Pentagon
Washington DC USA

Dear Secretary,

Information indicates that a 23-year-old Army intelligence analyst, Pfc. Manning faces decades in prison for allegedly leaking a video of a US helicopter attack that killed at least eleven Iraqi civilians to the website Wikileaks. Among the dead were two working Reuters reporters. Two children were also severely wounded in the attack.

I understand that in addition to this "Collateral Murder" video, Pfc. Manning is suspected of leaking the "Afghan War Diaries" - tens of thousands of battlefield reports that explicitly describe civilian deaths and cover-ups, corrupt officials, collusion with warlords, and a failing US/NATO war effort. "We only know these crimes took place because insiders blew the whistle at great personal risk ... Government whistleblowers are part of a healthy democracy and must be protected from reprisal," noted Barack Obama while on the campaign trail in 2008. While the President was referring to the Bush Administration's use of phone companies to illegally spy on Americans, Pfc. Manning's alleged actions are just as noteworthy. If the military charges against him are accurate, they show that he had a reasonable belief that war crimes were being covered up, and that he took action based on a crisis of conscience.

After nearly a decade of war and occupation waged in our name, it is odd that it apparently fell on a young Army private to provide critical answers to the questions, "What have we purchased with well over a trillion tax dollars and the deaths of hundreds of thousands in Iraq and Afghanistan?" However, history is replete with unlikely heroes.

If Bradley Manning is indeed the source of these materials, the world owes him our gratitude.

I ask you to release Pfc. Manning from pre-trial confinement and drop the charges against him.

Sincerely,+

6-10-2011